La sonda è già sbarcata sul pianeta rosso: ha aperto l’antenna e poi rodato i vari strumenti. Nasa non ha dubbi: “mostrerà immagini a dir poco fantastiche”

Curiosity esplora Marte

Dopo lo sbarco su Marte, è pronto a comunicare con la Terra: il rover-laboratorio della Nasa, Curiosity, ha aperto la sua antenna il 7 agosto.

Sono già arrivate le prime immagini a colori del pianeta rosso ma anche il video del suo spettacolare atterraggio.

Curiosity deve ora collaudare tutti i suoi strumenti prima di iniziare a muoversi e esplorare il cratere Gale e il misterioso Monte Sharp.

Le foto che sono arrivate sulla Terra sono già centinaia, scattate soprattutto nella fase di discesa sul pianeta, grazie alla trasmissione dei satelliti che si trovano in orbita intorno a Marte. La risoluzione fino a ora è stata bassa ma il cambiamento nel caso delle foto a colori dovrebbe essere abissale: più grandi e definite sono attese da giorni e hanno immortalato soprattutto il Monte Sharp, alto 5 mila metri.

Nell’attesa di trasmettere le tante informazioni già raccolte nelle prime 48 ore attraverso la sua antenna principale, la Nasa ha già messo a disposizione un breve filmato di bassa qualità che mostra da una delle telecamera di bordo le ultime fasi del suo atterraggio.

Nella sua nuova “casa” su Marte, Curiosity ha trovato ‘buone’ condizioni meteo, cielo sereno e una temperatura di meno cinque gradi durante il giorno e meno 85 durante la notte; condizioni favorevoli per “rodare” tutti i sui strumenti prima di iniziare a esplorare il pianeta.

«Abbiamo davanti a noi un futuro di scoperte fantastiche», ha detto Gian Gabriele Ori, geologo e direttore dell’International Research school of planetary sciences.

La missione primaria del rover è di esplorare la base e i depositi alluvionali alla base del Monte Sharp e risalirne una porzione per andare a “leggere” la lunga storia geologica che è ‘scritta’ nei diversi strati di terreno: e così ricercare anche possibili tracce di forme di vita.

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