Un astronomo dell’Università di Ginevra ha scoperto 50 nuovi pianeti: uno si trova a soli 36 anni luce da noi

nuove scoperte nell'Universo

Quando si parla di universo, spesso si fa l’errore di pensare solo al nostro sistema solare e ai pianeti che ruotano attorno al Sole insieme alla Terra. In realtà, però l’universo è estremamente più ampio e racchiude ancora moltissimi misteri.

L’astronomo Michel Mayor dell’Università di Ginevra, ad esempio, ha appena scoperto un gruppo di 50 pianeti che non erano mai stati avvistati prima.

Dopo molti anni di lavoro e tanta pazienza, il team di Mayor ha scoperto che questi pianeti si trovano al di fuori del sistema solare, ma che non sono molto lontani dalla nostra galassia (circa 36 anni luce da noi). Ben 16, inoltre, sembrano essere solidi e di tipo terrestre.

In particolare, Mayor ha scoperto un pianeta, chiamato HD85512b, molto simile alla Terra. HD85512b si trova a una distanza tale dalla sua stella da garantire un’atmosfera adatta alla vita. Se un pianeta è troppo vicino alla stella, infatti, ha un’atmosfera troppo calda (come Mercurio), se invece è troppo lontano registra temperature troppo fredde (come Plutone).

Non è ancora chiaro, naturalmente, se su questo pianeta esistono degli organismi vitali, ma è certo che le sue condizioni atmosferiche sono favorevoli alla presenza di acqua e, quindi, di vita. D’ora in avanti, HD85512b sarà costantemente tenuto sotto controllo.

La scoperta di Mayor è stata possibile grazie all’utilizzo di particolari telescopi, installati in Cile, e di un nuovo strumento, Harps, capace di analizzare le debolissime alterazioni della luce delle stelle dovute alla presenza di un pianeta che gira intorno a loro. Osservando gli astri con questa strumentazione, Mayor è arrivato alla conclusione che il 40% delle stelle simili al Sole ha almeno un pianeta che le gira intorno.

E la missione dell’astronomo è proprio questa: scovare tutti i pianeti simili alla Terra. Non si sa mai che un giorno saremo costretti a trasferirci.

© Riproduzione Riservata

Commenti